De Bogotá a Seúl

Por: CEGLI -Centro de Estudios sobre Globalización e Integración-

La Península de Corea se encuentra ubicada en el este del continente asiático, limitando al norte con la República Popular China y la Federación Rusa, y separada de Japón por el Estrecho de Corea. A lo largo del siglo XX su historia política fue objeto de profundos cambios. En 1910, tras remover al rey Gojong, el territorio del Imperio Coreano fue anexado por el Imperio Japonés hasta el final de la Segunda Guerra Mundial en 1945. Ya en agosto de ese año se había definido el paralelo 38 como la frontera entre las áreas de influencia de la Unión Soviética al norte, y Estados Unidos al sur. En la conferencia de Moscú en diciembre de 1945, se acordó que la Unión Soviética, la República Popular China, Gran Bretaña y Estados Unidos, formarían una administración conjunta para acompañar el tránsito hacia la independencia coreana en un plazo máximo de cinco años.

Durante 1945 y 1946, tras la ocupación estadounidense de la región sur y la posterior ocupación soviética de la región norte, la Organización de Naciones Unidas intentó resolver el conflicto derivado de las posiciones entre la administración de los dos territorios de manera pacífica. La ONU fracasó en su intento, lo que más tarde provocó el establecimiento de la República de Corea (Corea del Sur) en mayo de 1948 y de la República Popular Democrática de Corea (Corea del Norte) en septiembre del mismo año, a pesar de la historia común que habían construido por varios siglos.

La Guerra de Corea, un enfrentamiento indirecto entre Estados Unidos y la Unión Soviética en el marco de la Guerra Fría entre junio de 1950 y julio de 1953, se inició tras la invasión militar de Corea del Norte sobre Corea del Sur, siendo esta el resultado de las divisiones antes mencionadas. Si bien las partes acordaron un alto el fuego en 1953, nunca se llegó a firmar un tratado de paz, por lo que técnicamente los dos países siguen en guerra. De esta forma, y por los últimos 60 años, las dos coreas han mantenido una actitud beligerante frente a la otra. El 23 de mayo de 2016 Corea del Sur rechazó la propuesta del establecimiento de diálogos de paz formales con Corea del Norte, dejando claro que hasta que este último no avance en su proceso de desnuclearización, no se podrá establecer un ambiente propicio para el diálogo.

Igualmente, durante el mismo periodo estos dos países han profundizado sus diferencias macroeconómicas. Mientras que en la década que inició en 1960, la República de Corea tenía un PIB que apenas se podía comparar con el de los países más pobres de África, hacia mediados de la década del 2000 se convirtió en una de las primeras economías a nivel mundial. A su vez, la economía de la República Popular Democrática de Corea es una de las más cerradas hacia el exterior, en la cual grandes inversiones en la industria militar han dejado sin recursos otros sectores vitales de la economía, provocando grandes hambrunas como la de mediados de la década de 1990.

La siguiente tabla permite comparar los principales indicadores macroeconómicos y las profundas diferencias económicas entre las dos coreas:

 
Indicador
República de Corea (Corea del Sur)
República Popular Democrática de Corea (Corea del Norte)  
 
  Población 49,115,196 24,983,205  
 
  Producto Interno Bruto (US$ a precios actuales) a 2015 $1.849 trillones Sin datos  
 
  Fuerza laboral (personas) 26.89 millones 14 millones  
 
  Desempleo (porcentaje) 3.5% 25.6% (2013)  
 
  Exportaciones (valor en US$) y productos $535.5 billones (automóviles y repuestos, barcos, computadores, electrodomésticos y plásticos). $5.2 billones (minerales, armamento y textiles)  
 
  Importaciones (valor en US$) y productos $430.8 billones (petróleo, gas natural, carbón, hierro, computadores, y textiles). $5 billones (petróleo, granos, maquinaria y equipos).  
 
  Deuda externa (valor en US$) $409.1 billones US$5 billones  
 
  Inversión extranjera directa en el exterior (valor en US$) $293.2 billones Sin datos  
 

Fuente: (Central Intelligence Agency, 2016)

 

Teniendo en cuenta esto, desde el CEGLI nos preguntamos lo siguiente:

¿Qué aspectos han definido las relaciones entre Colombia y Corea del Sur?

Colombia tuvo una participación directa en la Guerra de Corea desde 1951, tras la decisión del entonces presidente, Laureano Gómez, de conformar el Batallón Colombia y enviar tropas apoyando las labores militares de Corea del Sur, respondiendo al llamado que hizo la ONU para apoyar a ese país. De aproximadamente 4.750 efectivos colombianos que participaron en la guerra, se contabilizaron alrededor de 196 bajas y 400 heridos.

La conformación del Batallón Colombia se estableció como el primer antecedente para el establecimiento de las relaciones diplomáticas entre la República de Colombia y la República de Corea. Pero no fue hasta marzo de 1962 que se acordó el establecimiento de las relaciones diplomáticas entre los dos estados, y hasta 1973 cuando se abrió la Embajada Coreana en Colombia. Estos hechos fueron propiciados principalmente por un cambio político al interior de la República de Corea, durante el cual se buscaba la formulación de una diplomacia autónoma, alejándose un poco de los lineamientos de política exterior establecidos por Estados Unidos.

Así pues, desde 1973 las relaciones entre los dos Estados han estado definidas por el establecimiento de acuerdos comerciales, culturales y de cooperación, acompañado de intercambios estudiantiles y de apoyos en contextos multilaterales. Con este escenario, desde 2010 y hasta 2012 se llevaron a cabo las negociaciones de un Tratado de Libre Comercio con la República de Corea, pero no fue sino hasta abril de 2016 cuando la Corte Constitucional colombiana lo declaró exequible.

¿Cuál es el escenario de comercio e inversión entre los dos países?

Para 2015, las exportaciones colombianas hacia la República de Corea sumaron un total de 229 millones de dólares, vendiendo productos como el café, los desechos de cobre y aluminio, las flores y las frutas, entre otros. Por otro lado, las importaciones colombianas provenientes de la República de Corea fueron de 1.115 millones de dólares. Dentro de los productos importados se encuentran los automóviles y las autopartes, productos eléctricos y electrodomésticos, entre otros.

Según datos del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, entre 2004 y 2015 se registró un acumulado de aproximadamente US$186.5 millones de Inversión Extranjera Directa – IED proveniente de la República de Corea. A lo largo de estos años, la mayor parte de IED ha estado concentrada en los sectores de comercio, transporte, construcción y tecnologías de la información y las telecomunicaciones.

En marzo de 2015, durante la Asamblea Anual de Gobernadores del Banco Interamericano de Desarrollo, se llevó a cabo una rueda de negocios en la que representantes de empresas como Daewoo, Samsung, Korea Expressway y Engine Biz Team, se reunieron con la entonces presidenta de PROCOLOMBIA y actual ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Claudia Lacouture. En esta rueda de negocios se expusieron las oportunidades de inversión que pueden llegar a tener esas empresas en Colombia. Los proyectos de infraestructura, como las autopistas 4G, se podrían ver beneficiados por la llegada de expertos coreanos que aportarían su conocimiento y experiencia, mientras que empresas de servicios BPO y de procesamiento de alimentos coreanas han mostrado su interés por invertir en el mercado colombiano.

De la misma forma, vale la pena tener en cuenta que la Revista Forbes recientemente publicó su lista con las 2.000 compañías más grandes a nivel mundial. En este ranking, en el cual se clasifican a las empresas teniendo en cuenta su capitalización en el mercado, la República de Corea cuenta con 67 compañías, en sectores que van desde los servicios de telecomunicaciones hasta la industria química y farmacéutica. Esto puede convertirse en una gran oportunidad para Colombia, pues varias de estas compañías ya tienen operaciones en países como Brasil y Chile, Y Colombia podría ser el próximo destino de flujos de inversión a través de estas empresas.

Es importante resaltar que en 2013 se suscribió el proyecto de Establecimiento de un Plan Maestro de Desarrollo de Capacidades en Parques Científicos, Tecnológicos y de Innovación en Colombia, entre la Agencia Internacional de Cooperación de Corea – KOICA, y el Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnología e Innovación – Colciencias. Este proyecto se planteó por un plazo de 3 años y reúne un monto de inversión de US$2.5 millones.

¿Cuáles son las perspectivas en la relación bilateral entre Colombia y la República de Corea?

Aunque la firma del Tratado de Libre Comercio con la República de Corea se realizó en febrero de 2013, le tomó más de tres años a las autoridades colombianas, en procesos que involucraban al Congreso de la República y la Corte Constitucional, para aprobar la ley que ratificó el tratado. Ahora es necesario esperar hasta el segundo semestre de 2016 para que este entre en vigor, una vez se realice el canje de notas de ratificación entre los representantes de cada uno de los Estados, pero desde ya varias empresas colombianas se preparan para aprovechar los beneficios que el tratado traerá para sectores como el alimentario y el automotriz.

Asimismo, con la implementación del tratado se abrirán nuevos escenarios de diálogo político, fortaleciendo los existentes, que permitirán el surgimiento de nuevos proyectos de cooperación, junto con la llegada de nueva inversión coreana en Colombia y viceversa. Post scríptum. Cabe resaltar varias cosas. El CESA –Colegio de Estudios Superiores en Administración- es miembro de la Asociación de Estudios Coreanos en Colombia, que es el centro de profundización de las relaciones bilaterales entre Colombia y Corea. Teniendo en cuenta esto, el CEGLI participará en el congreso de la asociación a realizarse el 29 de septiembre de 2016, y cuya temática será la educación como factor de prosperidad en Corea. Finalmente, recordarle a todas las personas interesadas en los estudios coreanos que el CESA cuenta en su biblioteca con la Sala de Estudios de Corea, un espacio con más de 400 libros, revistas y material audiovisual sobre la historia de las coreas y en general de los países de Asia Pacífico.


Referencias

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