¿Qué es el Brexit?

Por: CEGLI –Centro de Estudios sobre Globalización e Integración

El Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte se encuentra ubicado al noroeste del continente europeo. Es un Estado unitario soberano cuya jefa de Estado es la Reina Isabel II, constituido por cuatro naciones: Escocia, Gales, Inglaterra e Irlanda del Norte. Cabe precisar que Gran Bretaña se refiere a la isla más grande del archipiélago de las islas Británicas[1], y en esta se asientan las naciones de Escocia, Gales e Inglaterra.

Según datos del Banco Mundial, con una población de 64.9 millones de personas y un PIB de US$2.989 billones, la economía del Reino Unido es la quinta a nivel mundial, por detrás de Estados Unidos, China, Japón y Alemania. Asimismo, según la información ofrecida por el Índice de Presencia Global del Real Instituto Elcano, teniendo en cuenta las variables de presencia económica, presencia militar y presencia blanda[2] de 90 países valorados, el Reino Unido ocupa la segunda posición, tan solo detrás de Estados Unidos. Esto demuestra que la influencia que tiene el Reino Unido a nivel mundial es significativa, apoyada sobre todo por el comercio de sus bienes primarios, manufacturas y los recursos de información cooperación internacional y educación.

A inicios de 2013 el Primer Ministro Británico y líder del partido conservador, David Cameron, anunció que en caso de ganar las elecciones generales de 2015 convocaría a un referendo sobre la permanencia o no del Reino Unido en la Unión Europea (UE), motivado principalmente por las presiones de miembros de su partido y del UKIP (Partido por la Independencia del Reino Unido). Estos sectores sostienen que los altos flujos de inmigración que recibe el país haría insostenible el Estado de bienestar británico y argumentan que los ciudadanos británicos no han tenido la posibilidad de pronunciarse sobre la permanencia del Reino Unido en el bloque comunitario, desde que en 1975 votaron en otro referendo a favor de la permanencia en la entonces llamada Comunidad Económica Europea (CEE). Así, tras su victoria en 2015, Cameron se propuso renegociar la relación de Londres con la UE, y programó el prometido referendo para el 23 de junio de 2016. En un hecho sin precedentes, y tras fuertes rondas de negociación, el 20 de febrero de 2016 David Cameron logró la consolidación de un “estatus especial” para el Reino Unido dentro de la Unión Europea, que aumenta su autonomía en temas de inmigración y le permite discriminar a los trabajadores en función de su pasaporte. A partir de ese momento, el Primer Ministro decidió hacer campaña a favor de la permanencia del Reino Unido en la Unión Europea, tras su ingreso en 1973.

Teniendo en cuenta esto, desde el CEGLI nos preguntamos lo siguiente:

¿Qué significa Brexit y cuál es el estado de la campaña a favor y en contra de este?

El Brexit es un acrónimo que significa “Britain[3] Exit”, en referencia al hipotético retiró del Reino Unido de la UE. En la campaña, de un lado se encuentran los que están a favor de la permanencia en la Unión Europea, posición liderada principalmente por el Primer Ministro y su gabinete, también por el Partido Laborista, hoy en la oposición, y por el Partido Verde. El movimiento a favor de la permanencia está mucho más cohesionado, porque desarrollan una sola campaña, mientras que el movimiento que busca el Brexit está fragmentado. Líderes conservadores como Boris Johnson, ex alcalde de Londres, granjeros, musulmanes, y socialistas radicales adelantan distintas campañas apoyando la salida del Reino Unido del bloque comunitario.

Dos hechos muy recientes han marcado la campaña. Por un lado, tras 48 años desde que el último Primer Ministro Británico visitará Gibraltar, David Cameron viajó a la península para hacer campaña en contra del Brexit, quizá en un intento desesperado de sumar votos a favor de la permanencia ante el apretadísimo resultado adelantado por las encuestas que pronostican una ligera ventaja del voto a favor del Brexit. Este hecho cobra importancia dado que Gibraltar es un territorio de ultramar del Reino Unido ubicado al sur de la península ibérica, que cuenta con cierto grado de autonomía[4] y su economía se sustenta en gran parte de la provisión de servicios financieros que se verían seriamente afectados en el caso de una victoria del Brexit.

La decisión de Cameron de hacer campaña en Gibraltar parece estar dirigida a atraer al voto más nacionalista y conservador británico, al reivindicar control sobre los territorios de ultramar, a pesar de la molestia generada en el gobierno español, que reclama la soberanía sobre los 7km2 del territorio de Gibraltar.

Cameron decidió suspender el acto público que tenía programado en Gibraltar tras el asesinato el 16 de junio de la diputada laborista Jo Cox defensora de la permanencia, aparentemente a manos de un defensor del Brexit. A menos de una semana de la votación ambas campañas suspendieron sus actividades en señal de duelo.

¿Cuáles son los escenarios de una posible salida del Reino Unido de la Unión Europea?

Antes de la fecha del referendo el ambiente ha sido de incertidumbre. Las bolsas más importantes de Europa están cerrando a la baja, comportamiento motivado por el temor al Brexit. La Reserva Federal de los Estados Unidos anunció recientemente posponer la decisión sobre si subir o mantener las tasas de interés en Estados Unidos. La razón es que el hipotético Brexit podría tener consecuencias en los mercados globales y para los Estados Unidos.

En este sentido, la mayoría de líderes de los países de la Unión Europea están preocupados por una eventual salida del Reino Unido. Incluso el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha resaltado la importancia que el país siga siendo parte del bloque comunitario. Ahora bien, aunque el Reino Unido cuenta con 73 europarlamentarios y participa en varios comités dentro de la Comisión Europea, no hace parte del Acuerdo de Schengen, aquel que suprime los controles fronterizos entre los países miembros de la UE, ni de la unión económica y monetaria establecida por el Tratado de Ámsterdam de 1998 y que permitió la acogida del Euro como moneda común. Esto lo convirtió en un miembro particular de la Unión, que en caso de no darse el Brexit, contaría con muchos más beneficios, especialmente en temas de migración. Por esto las consecuencias de la salida podrían no ser tan traumáticas. Sin embargo, además de las repercusiones económicas y financieras tras la eventual salida, la principal preocupación que surge en el seno de la Unión es política: el Brexit sentaría un precedente de la salida de un país miembro.

Esto porque ningún Estado[5] que haya sido miembro se han retirado de la Unión en sus más de 50 años de existencia. La preocupación gira entonces hacia el riesgo de que otros Estados miembro terminen tomando la decisión de retirarse, lo que terminaría por desintegrar gradualmente el esfuerzo comunitario.

¿Cómo es la relación entre Colombia y el Reino Unido?

El Reino Unido es el segundo inversionista extranjero más importante en Colombia, con montos de inversión de US$6 billones durante los últimos ocho años. Las cifras de comercio bilateral son las siguientes: las importaciones que realiza Colombia desde el Reino Unido para 2015 sumaron un total de £562 millones (aproximadamente US$802.4 millones), mientras que las exportaciones colombianas hacia ese país suman alrededor de US$600 millones durante el mismo periodo. El Reino Unido busca incrementar sus exportaciones hacia Colombia a £900 millones en 2020, en áreas tan importantes como la salud, la educación, la defensa y los servicios.

Durante marzo y mayo de 2016 Colombia recibió a dos miembros del gabinete de David Cameron. El 27 de abril Philip Hammond, Secretario de Asuntos Exteriores, visitó al país para reafirmar el compromiso que tiene el Reino Unido en un eventual escenario de posconflicto y construcción de paz. Durante el último año, este país ha contribuido con aproximadamente £5.3m (unos US$7.5) para preparar e implementar los acuerdos para la terminación del conflicto armado con las FARC.

Asimismo, durante mayo 3 y 4 el Ministro de Comercio e Inversión Británico, Lord Price, estuvo Bogotá y Medellín, visita en la que junto con representantes de empresas británicas como JC Bamford Excavators Ltd, Hitachi Europe Ltd, BT Global Services y Holtrade Atlantico realizaron una rueda de negocios para ingresar al mercado o fortalecer los lazos ya existentes con el sector público y privado, en sectores como la construcción, la generación de energía, las comunicaciones y la configuración de redes ferroviarias.

De esta forma, sin que se puedan rastrear grandes distorsiones en las relaciones entre los dos países a causa de un eventual Brexit, el comercio, principal pilar sobre el cual giran los intercambios, seguirá creciendo en los próximos años. Finalmente, y como la política está llena de detalles, vale la pena resaltar que el Presidente Juan Manuel Santos realizará una visita de Estado a Londres en noviembre de 2016, tras la invitación que le hizo llegar la Reina Isabel II a través de Philip Hammond. Llama la atención que es la primera vez que un presidente colombiano recibe este tipo de invitación. +++


[1] Siendo la otra la Isla de Irlanda, en la que se asientan los territorios de la República de Irlanda o Eire, e Irlanda del Norte.

[2] Cultura, información, tecnología, ciencia, deportes, turismo, entre otros aspectos.

[3] Por extensión a Gran Bretaña y todo el Reino Unido.

[4] La mayoría de transacciones se realizan con el euro, a pesar de que la libra esterlina es la moneda oficial del Reino Unido.

[5] Groenlandia se retiró en 1985 siendo un territorio integrado en Dinamarca tras celebrar un referendo, mientras que en 1962 Argelia figuraba como un departamento francés, pero salió automáticamente de la Comunidad Económica Europea tras su independencia ese mismo año.

Referencias

Bogotá, E. B. (3 de Mayo de 2016). Ministro de Comercio e Inversión Británico, Lord Price visita Colombia para fortalecer los vínculos comerciales entre los dos países. Obtenido de Press Release: https://www.gov.uk/government/world-location-news/327948.es-419

Cancillería de Colombia. (27 de Abril de 2016). Presidente Santos acepta invitación de la Reina Isabel II de Inglaterra. Obtenido de Noticias: http://www.cancilleria.gov.co/newsroom/news/presidente-santos-acepta-invitacion-reina-isabel-ii-inglaterra

Cañas, J. (16 de Junio de 2016). Decepción en Gibraltar ante la anulación de la visita de Cameron. El País. Recuperado el 16 de Junio de 2016, de http://politica.elpais.com/politica/2016/06/16/actualidad/1466099328_635531.html

CNN Money. (11 de Febrero de 2016). World's Largest Economies. CNN Money. Obtenido de http://money.cnn.com/news/economy/world_economies_gdp/

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González, S. (10 de Junio de 2016). Batacazo de las Bolsas europeas por el miedo al Brexit y los bajos tipos. El País. Recuperado el 16 de Junio de 2016, de http://economia.elpais.com/economia/2016/06/10/actualidad/1465573684_274633.html

Office, F. &. (27 de Abril de 2016). Foreign Secretary visits Colombia to reaffirm UK support for peace process. Obtenido de Press release: https://www.gov.uk/government/news/foreign-secretary-visits-colombia-to-reaffirm-uk-support-for-peace-process

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Pérez, C. (20 de Febrero de 2016). La UE sella un nuevo pacto con Reino Unido tras un maratón negociador. El País. Recuperado el 16 de Junio de 2016, de http://internacional.elpais.com/internacional/2016/02/19/actualidad/1455872429_141482.html

Phipps, C., Sparrow, A., & Johnston, C. (16 de Junio de 2016). Jo Cox MP dies after attack in West Yorkshire – latest updates. The Guardian. Recuperado el 16 de Junio de 2016, de http://www.theguardian.com/politics/live/2016/jun/16/eu-referendum-live-osborne-brexit-budget-leave-tories

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