El legado de Obama

Por: CEGLI – Centro de Estudios sobre Globalización e Integración-

El 20 de enero de 2017 pasó a la historia como el día en que Barack Obama, el primer afroamericano en ser presidente de Estados Unidos, fue reemplazado por Donald Trump, un excéntrico magnate del mundo de los negocios inmobiliarios, que alcanzó la presidencia tras una campaña de desprestigio contra sus rivales. Obama, quien en 2008 resultó electo tras un abrumador apoyo social[1] y con la ayuda que prestaron las redes sociales para la difusión de sus ideas, venía de ser el senador por Illinois ante el Congreso de los Estados Unidos.

Sin duda, la administración de Trump marcará diferentes puntos de ruptura con la de Obama, pues a lo largo de toda la campaña deslegitimó varios de sus programas y gestiones internacionales. Dentro de estas se encuentran el descongelamiento de las relaciones diplomáticas con Cuba y su nueva política hacia la isla, o el acuerdo nuclear con Irán alcanzado a mediados de 2015. Hacia el interior del país, una de sus principales propuestas ha sido desmantelar el Obamacare, programa aprobado durante la primera administración de Obama y que le dio la posibilidad a más de 20 millones de estadounidenses de acceder a servicios de salud y seguros médicos, regulando así dicha industria y reduciendo el gasto en cuidados de salud en el país.

El asunto nuclear y Cuba, lo trascendente en política exterior

Una de las principales características de los 8 años de Barack Obama en la presidencia de los Estados Unidos fue sido su discontinuidad, en varios aspectos, con la política exterior que había caracterizado al país hasta entonces. El máximo exponente de esta ruptura es el Acuerdo Nuclear alcanzado entre el P5+1[2] e Irán, liderado particularmente por el Secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, y el Ministro de Asuntos Exteriores de Irán, Mohammad Yavad Zarif.

La principal característica de este acuerdo es que, mediante la vía diplomática, se logró impedir el acceso de Irán a un arma nuclear. Para lograr este objetivo, el P5+1 tuvo que acceder a levantar las sanciones que Estados Unidos, la ONU y otros países y organizaciones impusieron sobre Irán a lo largo de 35 años, como consecuencia de los eventos de la Revolución Iraní en 1979. Como respuesta al levantamiento de estas sanciones, el régimen iraní limitó su capacidad nuclear dejando de enriquecer plutonio y uranio, materiales necesarios para construir una bomba atómica.

Otro de los eventos que marcó su administración fue el restablecimiento de las relaciones diplomáticas con Cuba. La reapertura de las embajadas en ambas capitales y la primera visita de un presidente estadounidense a la isla en 88 años han marcado el ritmo de esta iniciativa. Aunque la visita representó un cambio político en el discurso de Raúl Castro y en la tradición de los gobiernos predecesores al de Barack Obama, y ambos líderes discutieron una variedad de temas, desde empresariales hasta la situación de Derechos Humanos en la isla, la visita no simboliza una normalización total de las relaciones entre ambos países.

Por un lado, el embargo económico de Estados Unidos a Cuba sigue vigente y se necesita el voto del Congreso para poder ser levantado. Por otro, Cuba sigue protestando por la ocupación de la Base Naval de Guantánamo por los Estados Unidos. A pesar de esto, el encuentro significa un precedente en la historia de las relaciones de ambos países, y busca dinamizar el diálogo político y los intercambios comerciales que por décadas se han visto obstaculizados.

Ahora bien, aunque estas dos medidas son festejadas por algunos sectores y criticadas por otros, Obama ha sido ampliamente criticado por su actitud en la Guerra Civil Siria, y en general por todos los hechos que devinieron tras la llamada Primavera Árabe[3] iniciada a finales de 2010. El aislacionismo estadounidense en el caso de Siria ha dejado espacio para que Rusia adquiera más poder en Medio Oriente, una región conflictiva y para la que distintos sectores académicos y políticos a nivel mundial han pedido un mayor involucramiento por EE.UU.

En cuanto a hechos precisos, cabe recordar que durante la administración Obama se logró encontrar y abatir a Osama Bin Laden, hasta entonces líder de Al Qaeda y autor intelectual de los atentados del 11 de septiembre de 2001 en territorio estadounidense. Asimismo, Obama se convirtió en el primer presidente estadounidense en ejercicio de su cargo en visitar Hiroshima, ciudad japonesa devastada por el ataque con una bomba atómica que Estados Unidos lanzó el 6 de agosto de 1945.

Reformas progresistas vs debilidad de un partido

Durante la presidencia de Barack Obama transcurrieron un total de 4 legislaturas[4] en las que el partido demócrata gozó de mayoría en ambas cámaras durante el periodo 2009-2011 y mayoría en el senado durante el periodo 2011-2013. Desde el 3 de enero de 2013 y hasta el 3 de enero de 2017 (dos legislaturas), el partido demócrata fue el minoritario en ambas cámaras, lo que significó un fuerte balance de poder entre el Congreso y la Presidencia, hecho que dificultó en ocasiones la gestión de su administración.

Aunque en la historia política de Estados Unidos este tipo de equilibrio entre ambos poderes ha sido normal en la mayoría de ocasiones, se puede afirmar que Barack Obama deja un Partido Demócrata debilitado en el Congreso[5], ya que además su partido solo controla 18 Estados por medio de un gobernador demócrata, frente a 31 estados en los que el actual gobernador es republicano.

A pesar de esta situación, durante la primera administración Obama se logró que el Congreso aprobara dos leyes de vital importancia: la Dodd-Frank Wall Street Reform and Consumer Protection Act, que limita la acción de Wall Street para evitar otra crisis financiera como la del 2007-2008, y la Affordable Care Act, también conocida como Obamacare, de la cual ya se habló anteriormente. Al mismo tiempo, logró sacar al país de la cruda recesión económica que dejó la crisis e impulsó medidas progresistas para, entre otras cosas, limitar el impacto del ser humano en el medio ambiente, mitigando así el cambio climático.

Asimismo, su administración se caracterizó por apoyar otras reformas progresistas como el otorgamiento de derechos civiles para la comunidad LGBT, la legalización de la marihuana en algunos estados, la limitación a la venta libre de armas, el cierre definitivo de la prisión de Guantánamo[6] y la publicación de varias órdenes ejecutivas[7], especialmente en temas de inmigración.

De esta forma, es posible afirmar que durante los 8 años de presidencia de Barack Obama han sido más los cambios y las rupturas que las continuidades con las anteriores administraciones. Igualmente, es de esperar que dado el carácter de Donald Trump sucedan más cambios, no solo en la manera de hacer política en Estados Unidos, sino en la forma de comunicación entre las élites gobernantes y la sociedad civil estadounidense. Trump, quien no cuenta con experiencia en la administración pública estadounidense, se destaca especialmente por sus alejadas posiciones del establishment bipartidista en temas de política exterior y seguridad nacional, así como su política económica proteccionista, que ha generado preocupación en distintos sectores mundiales.

Referencias

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Bassets, M. (14 de Julio de 2015). Estados Unidos e Irán alcanzan un histórico pacto nuclear. El País. Recuperado el 16 de Enero de 2017, de
http://internacional.elpais.com/internacional/2015/07/12/actualidad/1436703308_390523.html

Bassets, M. (21 de Marzo de 2016). Obama llega a Cuba para sellar el deshielo con Castro. El País. Recuperado el 16 de Enero de 2017, de http://internacional.elpais.com/internacional/2016/03/20/actualidad/1458456684_965374.html

BBC Mundo. (20 de Marzo de 2016). Barack Obama llega a Cuba en una visita histórica. BBC Mundo. Recuperado el 16 de Enero de 2017, de http://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/03/160320_obama_visita_cuba_habana_all

Eilperin, J. (16 de Agosto de 2016). Obama will have pushed throughone of the most ambitious environmental agendas in U.S. history. Is it helping? The Washington Post. Recuperado el 17 de Enero de 2017, de https://www.washingtonpost.com/graphics/national/obama-legacy/environmental-climate-change-policies.html

Faus, J. (17 de Diciembre de 2016). Obama asiste impotente al drama de Alepo. El País. Recuperado el 16 de Enero de 2017, de http://internacional.elpais.com/internacional/2016/12/17/estados_unidos/1482004064_600302.html

Monge, Y., Caño, A., & Pozzi, S. (2 de Mayo de 2011). Estados Unidos mata a Osama Bin Laden. El País. Recuperado el 16 de Enero de 2017, de http://internacional.elpais.com/internacional/2011/05/02/actualidad/1304287204_850215.html

Multistates Associates Incorporated. (2016). 2016 Governors and Legislatures. Recuperado el 16 de Enero de 2017, de State & Local Resources: https://www.multistate.com/state-resources/governors-legislatures

Obamacare Facts. (2016). ObamaCare Explained | An Explanation of ObamaCare. Recuperado el 16 de Enero de 2017, de Obamacare Facts: http://obamacarefacts.com/obamacare-explained/

Rushe, D. (26 de Junio de 2011). Wall Street and Republican lawmakers thwart US financial reforms. The Guardian. Recuperado el 16 de Enero de 2017, de https://www.theguardian.com/business/2011/jun/26/banking-us-regulators-dodd-frank

U.S. Department of State. (6 de Julio de 2015). Re-Establishment of Diplomatic Relations With Cuba. Recuperado el 16 de Enero de 2017, de Press Releases: https://www.state.gov/r/pa/prs/ps/2015/07/244623.htm

United States House of Representatives. (2016). Congress Profiles. Recuperado el 16 de Enero de 2017, de Institution: http://history.house.gov/Congressional-Overview/Profiles/111th/

Vidal, M. (27 de Mayo de 2016). Obama: el recuerdo de Hiroshima “no debe desvanecerse nunca”. El País. Recuperado el 17 de Enero de 2017, de http://internacional.elpais.com/internacional/2016/05/27/actualidad/1464332448_879875.html



[1] 365 votos electorales de Barack Obama frente a 173 del actual senador por Arizona John McCain.
[2] Se refiere a los cinco miembros del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas: China, Estados Unidos, Francia, Inglaterra y Rusia, más Alemania.
[3] Serie de movimientos sociales en varios países de Oriente Medio como Túnez, Libia, Egipto, Marruecos y Siria, que provocaron el cambio de régimen en varios de ellos y una cruda guerra civil en el caso de Siria, que por más de 5 años ha enfrentado a las fuerzas del régimen, los rebeldes y otras fuerzas terroristas como el Estado Islámico.
[4] En Estados Unidos se renuevan gran parte de las curules en el Senado y la Cámara de Representantes cada 2 años.
[5] En el Senado son 52 senadores republicanos frente a 46 senadores demócratas, mientras que en la Cámara de Representantes son 241 representantes republicanos frente a 194 demócratas.
[6] Aunque esto último no lo logró dadas las barreras legislativas y legales que hay que sortear para poder desmantelar la prisión.
[7] Facultad que tiene el Presidente de los Estados Unidos para reglamentar alguna situación sin tener que pasar por el Congreso, similar a los decretos presidenciales en el sistema político colombiano.