De Bogotá a París

Por: CEGLI –Centro de Estudios sobre Globalización e Integración-

 

La Revolución Francesa en 1789 marcó un punto de inflexión en la historia política del mundo. La sublevación de los franceses en contra de la monarquía absolutista del Reino de Francia y Navarra, al mando de Luis XVI, representó una ruptura sin precedentes en el orden político de entonces, dando paso así al establecimiento de los primeros cimientos de las democracias occidentales.

Desde esa época la historia de las relaciones entre la República Francesa y la Nueva Granada han sido documentadas ampliamente. Cabe recordar que entre 1793 y 1794, Antonio Nariño se encargó de traducir al castellano la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, que fue adoptada en agosto de 1789 por la Asamblea Nacional Constituyente francesa. También es amplio el registro que existe sobre la ayuda de militares y ciudadanos franceses a la causa independentista de la Nueva Granada, que en últimas se convierte en uno de los principales antecedentes de las relaciones entre Francia y Colombia.

Es por esto que la reciente visita a Colombia del presidente de Francia, François Hollande, fue tan importante, pues demuestra que tras más de 200 años los lazos entre las dos naciones permanecen fuertes. La celebración del año Colombia-Francia 2017, un claro ejemplo de diplomacia cultural y que ya cuenta con una amplia programación, sirve además para afianzar el diálogo político entre ambos países, ratificando así el apoyo francés a la construcción de paz en Colombia.

Francia, un socio vital

Según los últimos datos del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de Colombia, durante el año 2015 las exportaciones colombianas hacia Francia sumaron un total de USD 110 millones, en las que más del 50 por ciento corresponden a productos no minero energéticos dentro de los que se destacan el azúcar, las frutas, las flores y los instrumentos médicos y de cirugía. Las importaciones colombianas provenientes de Francia fueron de USD 1.914 millones, representadas principalmente en aeronaves, medicamentos, automóviles y autopartes.

En términos de inversión extranjera directa las cifras son dispares. Las empresas francesas invirtieron en Colombia USD 2.164 millones durante el período 2004-2015, mientras que el valor de inversión colombiana en Francia durante el mismo lapso fue de unos pírricos USD 27,8 millones. Estos flujos de capitales permiten deducir que existen grandes e inexploradas oportunidades de inversión, y que las posibilidades para incrementar las relaciones empresariales entre los dos países son alentadoras.

Entre las actividades de las empresas francesas en Colombia cabe resaltar aquellas relativas al sector de la infraestructura, que se ha visto altamente promovido por el programa estatal colombiano que busca modernizar la infraestructura logística del país a través de las Alianzas Público-Privadas de iniciativa privada. Aquí destaca la Constructora Vinci, que ganó el proyecto de construcción de tercer carril, en cada sentido, en la doble calzada de Bogotá a Girardot. Asimismo, la llegada del banco de inversión Natixis, que se caracteriza por financiar grandes proyectos de infraestructura, demuestra que el ambiente de negocios en Colombia resulta cada vez más atractivo para inversores franceses.

Según Victor Brun, director de la Cámara de Comercio e Industria Colombia Francia, son más de 180 las filiales de empresas francesas las que operan actualmente en Colombia. Esto lo convierte en el empleador extranjero más grande en el país, con más de 100.000 puestos directos. En este sentido, las empresas francesas más grandes con operaciones activas en el país son: Casino-Éxito en el sector minorista, Renault-Sofasa en el sector automotriz, Sodexo en el sector servicios, Veolia-Proactiva en la prestación de servicios públicos de agua y Sanofi-Genfar en el sector farmacéutico.

También, y dado que Francia es un socio vital para el proceso de construcción de paz en Colombia, las empresas francesas quieren incursionar en regiones que históricamente se han visto afectadas por el conflicto armado. Es el caso de la naviera CMA-CGM, que se encuentra explorando oportunidades de negocio en un desarrollo portuario en Turbo (Antioquia) y desde donde planea enviar directamente productos colombianos a los mercados europeos.

Turismo con sello galo en Colombia

Colombia es un mercado en crecimiento y dinámico. Es por esto que el año Colombia-Francia 2017 se convierte en una vitrina de exposición de emprendimientos y empresas colombianas que buscan invertir en Francia y viceversa. Como consecuencia, los sectores más interesados en incursionar en el mercado francés son la moda y el turismo, que se caracterizan por su amplia oferta y que pueden resultar atractivos para los franceses.

Así, la compañía hotelera Accor ve gran potencial en el turismo colombiano una vez se vayan dando los pasos necesarios para consolidar la paz, lo que los ha llevado a estructurar un gran plan de inversión para los próximos años. Contempla la construcción de grandes complejos hoteleros en las regiones con más capacidad de explotación turística. Igualmente, los empresarios franceses han demostrado interés por establecer negocios con startups colombianas, por lo cual les interesa poner en diálogo a los clústeres innovadores de ambos países.

De la visita del entonces Primer Ministro francés Manuel Valls a Colombia en 2015, es importante recordar la suscripción del convenio entre ambos países para evitar la doble tributación, que aunque en la actualidad no se encuentra vigente, se convierte en una herramienta que sin duda incentivará los flujos de inversión entre los dos Estados.

De esta forma se espera que 2017 se convierta en un año que permita dinamizar mucho más el diálogo político entre estos dos importantes socios comerciales. Sin duda, el apoyo que brinda Francia a la construcción de paz en el país es un reflejo del buen momento por el que pasan las relaciones, lo que al tiempo facilita intensificar los vínculos culturales, académicos y empresariales entre las dos naciones. +++



Referencias

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